探索:比丘尼是对佛教中哪一类人的称呼

宗教文化 11-22

  佛教起源于尼泊尔,只不过印度努力塑造了佛教圣地的形象,所以大多数人认为佛教是来自于印度的。佛教和基督教、伊斯兰教并称世界三大宗教。佛教文化源远流长,那么比丘尼是对佛教中哪一类人的称呼呢?不妨一起往下看看。

佛教文化

  比丘尼:梵文Bhikkhuni又作苾雏尼、比呼尼、尼、除女、董女、沙门尼,俗称尼姑。满二十岁出家,受了具足戒的女子,称为比丘尼。尼姑需守的戒律甚多,统称五百条(各戒本都有出入)。中国第一个比丘尼是检净。在东晋升平元年(三五七年)受了具足戒,正式成了比丘尼。

  比丘尼(梵bhiks!uni^,巴bhikkhuni^,藏dge-slon-ma)指归入佛门,受持具足戒的女子。五众、七众之一。又作苾刍尼、刍尼、备刍尼、比呼尼等。意译除馑女、乞士女、沙门尼、除女、薰女等。略称尼或尼僧。

  依《大爱道比丘尼经》所载,比丘尼的出家,始于佛陀的姨母摩诃波阇波提(大爱道),她誓守八敬法,而被允许出家受戒。在我国,依《比丘尼传》卷一所述,西晋·建兴年间(313~317),尼僧净检从西域沙门智山剃发、受十戒。升平元年二月(357),请昙摩羯多立比丘尼戒坛,净检等三人共于坛上受具足戒,这是我国比丘尼的开始。在日本,司马达等之女善信等人从高丽僧惠便出家,后至百济受具足戒,是其滥觞。

  关于比丘尼的戒律,在佛灭后、部派分裂以前,教诫极严。至部派分裂再分裂后,对比丘尼较为放宽。然而,因相传女人障重,故戒条亦多,依《四分律》所载,比丘须守二五0戒,比丘尼则须守三四八戒。

  在我国佛教史上,比丘尼之贡献虽不如比丘之多,然其中亦不乏戒行精严、学优行粹之修行者。依《比丘尼传》书中所载,由晋代迄梁武帝之间,我国佛教界即已有不少杰出之比丘尼。如道容“戒行精峻”,令宗“学行精恳,开览经法,深义入神”,慧果“常行苦节,不衣绵纩,笃好毗尼,戒行清白”,慧耀甚且烧身以供养三宝,凡此皆足令人钦仰。

  古代世俗女子虽有读书识字者,然真能登台讲说者则极少见。《比丘尼传》书中所载之比丘尼,则颇有能登台讲解经律、着书立说者。晋穆帝时,妙相“每说法度人,常惧听者不能专志,或涕泣以示之”。齐武帝时,昙彻“才堪机务,尤能讲说。剖毫析滞,探赜幽隐。诸尼大小,皆请北面”。智胜研读律藏,“自制数十卷义疏,辞约而旨远,义隐而理妙”。由此诸例,可以窥见比丘尼在我国早期佛教史上地位之一斑。

  至于二十世纪的后半阶段,比丘尼也是台湾佛教的中坚分子。不唯人数远较比丘为多,且颇多能独当一面,弘法利生者。如证严创办慈济功德会,兴办大型医院及大学,其弘法事业规模之大,为前此之台湾所未有。恒清为美国威斯康辛(Wisconsin)大学博士,身任台大哲学系教授,且掌理法光佛教文化研究所,对台湾佛教高等教育有相当程度的影响。其他方面之杰出比丘尼,在台湾亦为数甚多。种种迹像皆显示出,在现代台湾佛教僧团里,比丘尼有相当重要的地位。

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