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“楚南第一桥”传说

来源:鬼大爷(www.guidaye.com) 作者:唐志煌 发表时间:2018-05-07

    (一)“白果”的由来
    白果镇旧称白果市、白果铺,明属崇岳乡,曾是长沙、湘潭至衡阳官道上的一个驿站。因地势平坦,土壤肥沃,交通便利,商贾活跃,逐渐成为古镇。相传在很久以前,涓水河畔有一棵白果树,枝繁叶茂,兀立参天,每年果熟季节人们纷纷前来采摘白果而得名。1997年春天白果大桥拓宽重修,在清理桥头西岸护坡基础时,发现一株近千年树龄的古树倒伏在河床上,经长年的沙掩水浸,树干和树蔸表皮已碳化,黝黑发亮,证实了传言并非空穴来风。
    涓水发源于双峰县黄巢山,上游水流湍急,流经白果境内后,水流渐缓,携带的泥沙在此沉积,形成长6.5公里,宽约2公里的冲击平地(岳北平地)。
    民国以前,涓水河繁忙如穿梭,从白果铺顺流而下两天可抵达长沙,南来北往的人流和物资运输主要靠涓水河运。据老人介绍,曾国荃打下南京后,用船将战争中掳抢的财宝沿涓水逆流而上运回了老家,运宝的船从白果经过,七天七夜川流不息。如今在白果镇上街旁的河滩中仍保存有古码头和古渡口遗迹,码头红砂岩上留下深深的篙印和吊船缆的“鼻眼”,静静述说那段逝去的芳华。
    (二)“聚宝盆”的传说
    明嘉靖年间,岳北有个叫刘正协的地主,祖上原是大地主,由于不善经营,到了他这一代,家中仅剩下几亩薄田。但此人心地善良,扶贫济困,仗义疏财,乐善好施。
    一天晚上,他做了一个怪梦,梦见差人押解七个犯人从白果木桥上经过,犯人向其鸣冤叫屈,乞求救命。他将信将疑,一夜未眠,不知何解。第二天清早,他急急忙忙赶到白果桥边,耐心等候了几个时辰,未见有差人押解犯人经过,心中十分懊丧。四处张望时,看见木桥旁有一个老人,身前一只竹笠,叫卖青蛙,无人问津。他来到老人身边,无意间发现竹笠里不多不少,正好七只青蛙,蛙鸣如雷。他猜测“莫非梦见呼救的犯人是它们”,于是掏钱买下青蛙,来到涓水河金龙潭放生。
    放生时,只见有六只青蛙迅速窜进潭水中,瞬间不见踪影,剩下的那只青蛙则浮在水面上,不肯离去,“呱呱”大鸣不止。一会儿后,先离开的青蛙顶着一只瓦钵,浮出水面,慢吞吞将瓦钵移至他脚下。随即所有青蛙消失得无踪无影。
    他见到眼前的这一幕,觉得很奇怪,心中疑感不解,并将毫不起眼的瓦钵带回家,随手丢在地上,用作盛放饲料喂养家禽。
    某天,他归家较早,发现瓦钵里堆满饲料象座小山,地上到处也都是饲料。他责骂家人不该如此浪费,家人告诉他已经很久未添加饲料了。他恍然大悟,原来不起眼的瓦钵是聚宝盆。赶忙洗净,用于盛钱。此后家中钱财滚滚,富甲一方。
    (三)“楚南第一桥”的传说
    涓水流域曾经树木茂盛,雨水丰沛。山洪爆发时,水势凶猛,波浪翻滚滔天,洪水越过河堤肆虐泛滥,岳北平地一片汪洋,生灵涂炭。
    公元1492年前,涓水河上没有桥,两岸人来往靠船只摆渡,常发生船翻人亡事故。
    明孝宗弘治五年(1492年),在涓水河上始建一座4尺宽、40余丈长、离河面丈余高的木架桥,供两岸通行。因木料经受不住长年累月水浸和冲刷,交通常常中断,朝廷紧急文书常被延缓。
    明嘉靖年间,由官府主导,大地主刘正协倡导组织当地民间自筹资金,计划在涓水河上修建一座石拱桥——白果大桥。官府将建桥一事奏报当朝皇帝。传说当时奏报的还有衡阳市青草桥,嘉靖皇帝奏准先期竣工的为“楚南第一桥”。
    白果大桥和青草桥在获准后几乎同时动工新建。本地出产红砂岩石料,就地取材,大桥当初建设比较顺利。在修建自西往东数河中第四个桥墩时,遇到了很大的困难,试尽各种办法,费尽九牛二虎之力,屡建屡毁,计无所出,竣工遥遥无期。
    建桥倡导者刘正协心急如焚,寝食难安,夜不能寐。一天晚上,他做了一个梦,梦中高人指点道,涓水河里有孽龙,孽龙兴风作浪,不宜建桥,第四个桥墩正压在孽龙的脊背上,不可成功。若想桥墩顺利建成,须将聚宝盆(瓦钵)当作建桥石料放到第四个桥墩之下;另须在桥墩上安放一对铁蜈蚣,蜈蚣的头分别朝向上、下游水面。蜈蚣与孽龙相克,每当孽龙欲作恶时,蜈蚣就会在第一时间发现,立即发出呜呜的鸣叫,鳌钳就会死死咬住孽龙身子。孽龙害怕,不敢作恶,方保大桥万年吉祥平安,永固千秋。
    刘正协听后,依计行事。终于在明朝嘉靖三十九年(1560年)顺利建成9孔10墩的红岩石拱桥,桥长102米,宽6米,高9米,横跨涓水,桥身鲜艳如血,恰似彩虹卧波,成为楚地一景。白果大桥又称镇岳桥,因早于衡阳市的青草桥竣工,被书敇封为“楚南第一桥”,青草桥则为“楚南第二桥”。自此,白果市两岸的民众往来方便,人兴财旺,五谷丰登,民众赞美这桥是条幸福桥。
    (四)“铁蜈蚣”传说之一
    白果大桥地处楚国南方,被明嘉靖皇帝敕封为楚南第一桥,共有9拱,从桥西往中间数第4拱的桥墩上各有一只铁蜈蚣。铁蜈蚣探出身子,伸长脖子,栩栩如生,引得许多游人慕名前来观看。
    以前涓水常发大水,洪水泛滥时,一片汪洋,波涛汹涌,恶浪滔天,洪水摧枯拉朽,生灵涂炭。
    古人认为山洪暴发与孽龙有关,为防止孽龙作恶,危害大桥和人们生命财产安全,建桥人为防范孽龙特意而为之。他们认为蜈蚣与龙相克,能镇住孽龙。孽龙肆意发难河水上涨之时,蜈蚣就会在第一时间感知,随即发出呜呜的恐怖叫声,大水不再往上涨了。……孽龙如欲继续作恶,蜈蚣将会伸出鳌钳咬住孽龙死死不放,至其死亡。孽龙害怕,不敢作恶,方保大桥永固千秋。铁蜈蚣为什么有这等威力?说来话长。
    原来,东海龙王有两子,是两条孽龙,不服父亲管束,逃到白果上游的金龙潭和下游的烟波潭为非作歹,残害人畜无数,逼迫当地百姓每年五月五日划龙舟时,除了烧香朝拜外,还要杀猪宰羊,把好吃的粽子丢向河里犒劳孽龙。两条孽龙稍不如意,便翻江倒海,冲垮房屋,摧毁农田,让不少人家妻离子散,家破人亡。
    一天,南岳圣帝来白果市巡视,向孽龙提出了警告;并派门神化作一位清官,募捐筹钱,在白果市两岸建起了一座石拱桥。
    两条孽龙不听圣帝的警告,对派门神募捐筹钱建桥怀恨在心,仍然经常兴风作浪,掀翻运输船只。圣帝大怒,启奏玉皇大帝。玉皇大帝得知,就派杨四将军下凡镇妖。
    这年6月6日,天昏地暗,涓水陡涨,两岸百姓哭声连天,原来又是孽龙作怪。杨四将军看得清清楚楚,脚踩云头,手举大斧,大声吼道:“孽龙休得无礼,看斧!”两条孽龙担心性命难保,只好跪地苦苦哀求道:“小畜生再不敢了。”杨四将军喝道:“我奉玉帝圣旨前来镇妖,本应斩首你俩,一看你俩有悔改之心,二看东海龙王面上,饶你俩暂且留下性命,立功赎罪,以后重犯,决不轻放。”两孽龙连忙退入水中。杨四将军恐两龙反复,招来二神守卫大桥,命他们严守职责,不得疏忽。二神遵命,现出原形,钻入桥中,这二神原来是两只蜈蚣神。现在桥上两只铁蜈蚣就是这二神变的。
    以后,涓水只要涨到快至桥顶时,铁蜈蚣发出呜呜的恐怖叫声,吓得孽龙连忙退水,涓水两岸的百姓破啼为笑,从此安居乐业。铁蜈蚣实际是一个哨子,狂风暴雨之时,蜈蚣形的铁哨被大风吹响,发出呜呜的声音,传得很远,提醒人们注意天气,防范水灾。这体现了古代劳动人民的聪明才智。
    但后人为了感谢南岳圣帝和杨四将军,在桥两端建起了两座大殿。桥西端的叫水府殿。该殿里的正殿塑了杨四将军的镀金像,全身盔甲,高举板斧,脚踩孽龙,怒目圆睁。每年6月6日,涓水河内百舸争流,一批接一批的船民进殿朝拜。桥东端的叫南岳圣帝行宫,正殿塑了圣帝菩萨像,和霭可亲,常年香火不断。
    (五)“铁蜈蚣”传说之二
    传说明朝时,白果上街住着一对老倌婆婆,靠卖豆腐营生。他们每晚上半夜制作好豆腐,第二天清晨沿街叫卖,一年三百六十五天,天天如此。某天清晨,他们偶然发现先天晚上制作的豆腐少了份量,觉得很奇怪,百思不得其解。老俩口没有吱声,商量好下半夜守株待兔抓豆腐窃贼。
    他们象往常一样制作豆腐,收拾好豆腐作坊后,没有上床休息,偷偷地躲在墙角,静候豆腐贼出现。凌晨时分,四周静巧巧,月光下,一个细长的身子从窗口探进来,把头伸进豆腐箱中。说时迟,那时快,老头攥紧菜刀,狠狠朝那窃贼砍去。婆婆赶忙点灯察看,仅留下两根墨黑似柴棍的东西在地上。第二天,街坊邻居来看稀奇,无人能辨,胡乱猜测,众说纷纭。
    后来,有细心的发现,楚南第一桥的一只铁蜈蚣少了一对触须,众人愰然大悟,“铁蜈蚣偷豆腐”的传说自此传开。原来“铁蜈蚣”己修炼成了神,百姓未忘铁蜈蚣的恩义,逢年过节将好吃可口的美味搬到桥墩上供奉……
    (六)古桥新姿
    历史到了1958年,原来过人、马的石拱桥改成了公路桥。
    时光荏苒,寒暑更替,车水马龙,因年代久远,多年的风化、流水冲刷,古桥不堪重负,多处破损。 政府投资200万元加上民间自筹资金,扩建重修了这座饱经风霜的名桥。1997年春奠基之时,春寒料峭,天空飘着毛毛细雨,成千上万只乳燕从四面八方汇集于此,齐整立在电线或枝丫上,欢庆这一喜庆的时刻,是为奇观。
    桥面由原来的6米扩宽至12.5米,在桥东岸重建了虹茶亭。湖南省书法大家史穆先生为桥题名,“楚南第一桥”五个矫若游龙的大字矗立在桥东。1998年8月28日当地民众近万人参加了大桥竣工典礼。
    2012年一场洪水又冲垮了三个桥墩,政府投资960余万进行了重建。
    新建的“楚南第一桥”全长102米,宽13.5米,7墩6孔(古桥是10墩9孔)。新的大桥保留了原石拱桥的风格,桥面是坚固的水泥结构,两旁人行道均为整齐的麻石栏杆,每个栏杆上端安装有彩灯,夜幕降临,彩灯齐放,熠熠生辉,火树银花不夜天,让游人留连忘返。
    涓水是岳北人们的母亲河。千百年来,她孕肓着一代又一代英雄俊杰。今天一条彩虹从她身上横渡,蓝天、碧水、古桥荟萃成一幅令人神往的风景画,更展现了这位母亲的美丽英姿。

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文章标题:“楚南第一桥”传说
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